Productores africanos de cacao celebran nuevo acuerdo
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Productores africanos de cacao celebran nuevo acuerdo

GINEBRA, 6 jul 2010 (IPS) - El nuevo acuerdo internacional sobre cacao permitirá una positiva reorganización general del mercado y garantizará mejores precios para los productores, en especial los pequeños.

También fortalecerá la participación de la sociedad civil y del sector privado en la industria, destacó Guy-Alain Emmanuel Gauze, embajador de Costa de Marfil en la sede de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Ginebra y presidente de la conferencia celebrada por el foro mundial para discutir el nuevo tratado.

En el encuentro, que terminó el 25 de junio en esa ciudad suiza, se aprobó un convenio que remplazará en 2012 al actual vigente y permitirá la inclusión de las organizaciones no gubernamentales (ONG) como observadoras.

El valor de las exportaciones mundiales de semillas de cacao en el periodo 2009-2010 se estima en unos 10.000 millones de dólares. Costa de Marfil es el mayor productor, con 40 por ciento de la oferta mundial, seguido por Ghana en segundo lugar.

Gauze considera el nuevo acuerdo "objetivo y equilibrado", porque fortalece el papel de la Organización Internacional del Cacao (ICCO, por sus siglas en inglés) y adopta medidas para alcanzar precios justos para los proveedores, incluyendo los pequeños productores, transportistas y exportadores, así como para los consumidores, importadores, industriales, negociadores y compradores.


ICCO es la organización que administra y supervisa la operación del acuerdo.

Las autoridades de Ghana se expresaron en forma similar a las de Costa de Marfil. "Estoy feliz y satisfecho. Espero que los países miembro ratifiquen el tratado lo antes posible", dijo Anthony Nyame-Baafi, asesor de la misión permanente ghanesa en la sede de la ONU en Ginebra.

"Han sido tomadas en cuenta las preocupaciones de los países productores. El acuerdo contiene una definición elaborada de los objetivos de una economía del cacao sostenible, y estimula proyectos de desarrollo. Y, lo más importante, promueve la transparencia del mercado", añadió.

"No puedes definir una estrategia si el mercado es opaco. Necesitas información sobre la producción y el consumo mundial, sobre las variaciones de las bolsas y sobre el comercio de productos derivados", indicó.

Por tanto, los países han acordado crear un comité internacional que examinará y procesará información estadística sobre consumo, producción y todo lo que contribuya al establecimiento de los precios.

Países productores y consumidores, las ONG y el sector privado estarán representados en el comité. Gauze calificó esto de "una gran innovación".

El cacao ha sido una de los pocos productos básicos, junto al café, que resistieron el impacto de la crisis financiera y económica de 2008 y 2009. El año pasado, los precios se incrementaron entre 30 y 60 por ciento en las bolsas de Londres y Nueva York.

"Los mercados financieros han invertido en productos agrícolas y los precios subieron", explicó Gauze. "Esto sucedió en parte debido a la caída del suministro de los países productores y el incremento de la demanda en las naciones emergentes".

Gauze considera la inversión en productos básicos como "algo bueno que lleva al alza a los productos". Pero, añadió, la especulación extrema es peligrosa, porque los impulsa a la baja. Tenemos que analizar cómo reaccionar a la especulación extrema, quizás regulando los mercados".

Costa de Marfil ha adoptado políticas para garantizar que los incrementos de los precios beneficien también a los pequeños productores.

En esa nación, "el cacao representa 35 por ciento de las exportaciones nacionales. Cuando los precios son buenos, el país gana mucho dinero, así que los pequeños cultivadores también son compensados", dijo Gauze.

"En todos los países productores, los gobiernos están al tanto de esto. Los precios pagados a los pequeños agricultores han venido creciendo en los últimos cuatro o cinco años", agregó.

Por su parte, Nyame-Baafi señaló: "Este acuerdo debe garantizar precios más justos para los productores de Ghana porque los países importadores han garantizado que serán transparentes en la información, tanto de fuentes privadas como públicas. Nuestros agricultores tendrán datos actualizados sobre consumo de cacao".

El acuerdo fortalece la cooperación entre los estados parte, las ONG, el sector privado, agencias e instituciones internacionales, destacaron.

El cacao no pertenece sólo a los gobiernos, sostuvo Gauze. "Todos aquellos que tienen experiencia en la sostenibilidad están bienvenidos, mientras hagan contribuciones valorables. Los países productores, al aceptar el concepto de sostenibilidad y la propuesta de las naciones consumidoras de incluir a las ONG, demostraron coraje".

 


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