De disturbios y arroz en África subsahariana
África, Alimentación y agricultura, Desarrollo y ayuda, Destacados, Entrevistas, Regionales, Temáticas, TerraViva FAO38, Últimas Noticias

De disturbios y arroz en África subsahariana

© Reproducir este artículo| | Imprimir | |English version

Marco Wopereis. Crédito: AfricaRice

COTONÚ, 17 jun 2013 (IPS) - Las disputas por alimentos en varias ciudades africanas, desatadas por el alto precio del arroz entre 2007 y 2008, hicieron que en África subsahariana aumentara el cultivo y el consumo de arroz. A raíz de esto, los gobiernos se vieron obligados a promover ambiciosos programas de producción.

El arroz es la tercera fuente de energía en la dieta de África subsahariana, según el Africa Rice Center (AfricaRice), con sede en Cotonú. La organización contribuye a aliviar la pobreza y mejorar la seguridad alimentaria en esta región con apoyo del alianza mundial CGIAR (siglas en inglés de Consultative Group on International Agricultural Research).

Un análisis realizado por AfricaRice, en marzo de 2013, muestra que la producción promedio de arroz aumentó 30 por ciento en la región entre 2007 y 2012. Además crece a un ritmo mayor que el promedio mundial.

La producción promedio de arroz con cáscara también aumentó de 3,2 por ciento al año, antes de la crisis, a 8,4 por ciento, después.

El director de AfricaRice, Papa Seck, dijo que la noticia es alentadora y fundamental para mantener la tendencia pues el consumo de este cereal aumenta en África subsahariana a un promedio de cinco por ciento al año.

“Tras la crisis alimentaria, gobiernos, agencias internacionales y países donantes hicieron numerosas inversiones (a través de la cooperación bilateral) para modernizar el sector arrocero en África subsahariana”, indicó el subdirector general de AfricaRice, Marco Wopereis.

El especialista dijo en entrevista con IPS que fue difícil captar todas las inversiones realizadas a escala regional y local, pero hubo dos proyectos que marcaron una gran diferencia.

Wopereis mencionó la Iniciativa de emergencia para alentar la producción arrocera en Ghana, Malí, Nigeria y Senegal, que duró dos años y ascendió a cinco millones de dólares, financiada por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid, por sus siglas en inglés), que ayudó a unos 56.420 agricultores de los cuatro países a acceder a semillas subsidiadas de variedades mejoradas.

También se beneficiaron de fertilizantes y mejores métodos de cultivo. Los campesinos cosecharon 51.279 toneladas más de arroz en 2010, y lograron reducir sus costos de producción en los dos años de proyecto.

El segundo gran proyecto mejoró el acceso a semillas de arroz y creó un sistema de datos sobre este grano en África subsahariana. Esta iniciativa de un año de plazo y 4,5 millones de dólares de financiación, a cargo del gobierno japonés, produjo 106,9 toneladas de semillas originales a partir de 29 variedades en 20 países y 668,4 toneladas de semillas certificadas.

IPS: Con el aumento del consumo de arroz proyectado, ¿existen políticas que estimulen la producción en África subsahariana?

MARCO WOPEREIS: Se logró un avance notable en materia de producción arrocera, que desde 2008 aumenta a casi seis por ciento al año. Pero con el incremento del consumo, la producción tendrá que duplicar el crecimiento actual.

IPS: ¿Cuál es la producción anual de arroz en África subsahariana en comparación con sus importaciones?

MW: Según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos de 2012, en África subsahariana se producen 12 millones de toneladas de arroz blanqueado y se importan casi la misma cantidad.

IPS: ¿Cuál es el futuro del arroz como alimento básico en este continente?

MW: Su futuro es muy prometedor. AfricaRice está convencida de que el futuro del cultivo de arroz está en África.

Este continente tiene un gran potencial sin explotar, que se ve en las vastas extensiones de tierra y en los recursos hídricos escasamente utilizados.

Por ejemplo, África subsahariana cuenta con 130 millones de hectáreas de tierras bajas, de las cuales solo se cultivan 3,9 millones.

La competitividad de la producción local de arroz en África subsahariana es un hecho establecido. Además, esta crece actualmente a un ritmo impresionante, que supera al de la revolución verde en Asia.

Varios sistemas de innovación, junto con la diseminación de tecnología y de políticas propicias seguirán mejorando la materialización de su potencial.

 


X
Lo mejor de la semana

Boletín semanal