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Brasil y EEUU autorizarán los primeros eucaliptos transgénicos

WASHINGTON, 21 ago 2014 (IPS) - Brasil y Estados Unidos están por culminar el proceso para aprobar por primera vez en el mundo el uso comercial de eucaliptos genéticamente modificados en sus territorios. 

El gobierno brasileño recibirá las consultas del público sobre la comercialización de estos árboles transgénicos  durante la primera semana de septiembre. De manera similar, las autoridades de Estados Unidos divulgarán en forma inminente el borrador de una evaluación de impacto ambiental que comenzó a principios de 2013.

Pese a que la industria papelera afirma lo contrario, voces críticas advierten que el uso de los árboles genéticamente modificados  (GM) agravará la deforestación. Las aprobaciones oficiales de Washington y Brasilia significarían el punto de partida para toda una gama nueva de productos que desarrollarían también otros países.

Brasil y EEUU autorizarán los primeros eucaliptos transgénicos

La técnica Christine Berry revisa manzanos y durazneros en un huerto “futurista”. Cada recipiente contiene diminutos árboles experimentales cultivados a partir de células con genes incorporados por científicos. Crédito: USDA Agricultural Research Service

“Si Brasil y Estados Unidos reciben el permiso para comercializar estos árboles, nada impediría que exporten esos productos para que otros países los cultiven”, opinó Anne Petermann, directora ejecutiva de la organización ecologista Proyecto Ecologista por la Justicia Mundial (GJEP) y coordinadora de la Campaña para Detener a los Árboles GM, una red que anunció una iniciativa mundial el miércoles 20.

Los “árboles GM crecerían más rápidamente y tendrían un valor económico mayor, así que… las plantaciones convencionales actuales se convertirían a plantaciones transgénicas en muchas partes de África, América Latina y Asia”, señaló en diálogo con IPS.

“Además, tanto Europa como Estados Unidos están estudiando otros árboles con ingeniería genética que generarían toda una serie adicional de posibles impactos”, aseguró Petermann.

Hasta ahora,  Estados Unidos solo autorizó el uso de dos árboles frutales transgénicos. El eucalipto será la primera especie forestal GM con aprobación oficial. La Unión Europea, Australia y otros países consideran aprobaciones similares, mientras que China produce ya álamos transgénicos.

El enfoque de las plantaciones

El eucalipto es un árbol especialmente lucrativo y es la madera dura que más se planta en el mundo. Se utiliza sobre todo para producir pulpa y productos derivados del papel.

Estados Unidos probablemente utilizará el eucalipto también para alimentar la creciente demanda mundial de biocombustibles, en particular en la forma de pellets de madera o briquetas. El país es el mayor productor mundial de briquetas, y solo en 2012 sus exportaciones crecieron 70 por ciento.

Las autoridades de Estados Unidos estudian dos tipos de eucalipto modificado genéticamente para resistir las heladas y ciertos antibióticos, lo que permitiría tener plantaciones mucho más al norte. La empresa que solicitó la aprobación oficial, ArborGen, sostiene que con la introducción de sus plántulas se ampliaría por cuatro las zonas de este país que podrían plantar eucaliptos.

ArborGen calcula que la autorización oficial multiplicaría por 20 sus ventas, a unos 500 millones de dólares al año en 2017, según un informe publicado en 2013 por el Centro para la Seguridad Alimentaria. Del mismo modo, analistas brasileños prevén que el mercado de productos de eucalipto se expanda 500 por ciento en los próximos 20 años.

Pero está comprobado que el eucalipto, que se cultivó en plantaciones convencionales durante años, es especialmente problemático y hasta peligroso como monocultivo.

El eucalipto necesita un volumen de agua sumamente alto para crecer y es muy invasivo. Los árboles también son altamente combustibles. Se calcula que casi tres cuartas partes de la energía de las llamas de un incendio devastador en el occidental estado de California en los años  90 provenía de eucaliptos.

Muchos temen que el sello oficial de Estados Unidos y Brasil impulse el modelo de producción del monocultivo.

“Se demostró que este modelo es muy negativo para las comunidades y la naturaleza locales, ya que expulsa y limita el acceso de la gente a sus territorios y deteriora y contamina los recursos de agua, especialmente en el Sur mundial”, advirtió Winfridus Overbeek, coordinador del Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, en diálogo con IPS desde Uruguay.

“Muchas de estas plantaciones en Brasil son un obstáculo para la muy necesaria reforma agraria que permitiría a mucha gente que pasa hambre finalmente producir alimentos en sus propias tierras. Pero con el modelo de las plantaciones, la mayor parte de la madera que se produce se destina a la exportación, para atender la demanda de papel cada vez mayor en otros lugares”, explicó.

Como dicen los campesinos brasileños, “el eucalipto no se puede comer”, destacó Overbeek.

Más madera, más tierra

A pesar del auge de los medios digitales, la industria papelera mundial sigue siendo un gigante que se alimenta de la demanda diaria de un millón de toneladas de papel y sus productos derivados. En 2010 se utilizaron 400 millones de toneladas de papel, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, y la cifra podría aumentar a 500 millones de toneladas al año a fines de esta década.

ArborGen y otras voces a favor de los árboles transgénicos y el sistema de plantaciones en general sostienen que un mayor uso de los árboles “cultivados” reducirá la presión sobre los bosques autóctonos. De hecho, el lema de la empresa es “Más madera. Menos tierra”.

Pero las repercusiones del monocultivo son evidentes. Indonesia, por ejemplo, permitió la tala de más de la mitad de sus bosques en los últimos 50 años para abrirle paso a las plantaciones de palma.

Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las plantaciones mundiales duplicaron su producción promedio de madera entre 1990 y 2010, pero el tamaño de las mismas también creció 60 por ciento.

“Aunque los árboles de crecimiento más rápido parezcan lindos y útiles, en realidad es todo lo contrario. A medida que adquieren más valor, se les destina más tierra”, afirmó Petermann, de GJEP.

“Especialmente en Brasil, por ejemplo, donde la intensificación de la madera en cada hectárea hace que cada vez más tierra se convierta” al monocultivo, añadió.

En junio, más de 120 grupos ecologistas de todo el mundo propusieron reformas integrales para asegurar la sostenibilidad de la industria papelera, que tradicionalmente ha sido un motor clave de la deforestación. La propuesta, Una visión global para el papel, exhorta a los usuarios y productores a “rechazar la fibra proveniente de organismos modificados genéticamente”.

“Abogamos por la conservación y la reducción del consumo como primeros pasos lógicos antes de manipular la naturaleza y poner los sistemas naturales en riesgo de contaminación”, dijo Joshua Martin, director de la Red Ambiental del Papel, una organización con sede en Estados Unidos que coordinó la propuesta.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

 

 

  • ana

    Porque eucaliptos? a pesar de las desventajas que se tienen con esa especie de árbol, no dejan estar adelante todo lo verdaderamente importante, solo se destaca el interés económico monopolizado, mendigas industrias que desvalorizan el trabajo científico limitandolo a pobres intereses.

  • PIEDRA EN EL ZAPATO

    en venezuela llevaron esos eucaliptus en la epoca del primer gobierno de caldera pero eso alboles secan la tierra y donde se siembran no nace mas ningun tipo de arboles

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