La vida libanesa entre pobreza, guerra y videojuegos
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La vida libanesa entre pobreza, guerra y videojuegos

El estudiante de ingeniería Ahmad (a la derecha) charla con un amigo. Es un joven afortunado en el barrio de Bab al Tabbaneh porque pudo ir a la universidad gracias a una beca. Crédito: Oriol Andrés Gallart/IPS

El estudiante de ingeniería Ahmad (a la derecha) charla con un amigo. Es un joven afortunado en el barrio de Bab al Tabbaneh porque pudo ir a la universidad gracias a una beca. Crédito: Oriol Andrés Gallart/IPS

TRÍPOLI, Líbano, 12 ene 2015 (IPS) - “La gente se acostumbra a la guerra. En el último combate los niños salían a jugar. ¿Se imagina a un niño de siete años esquivando las balas solo para jugar un videojuego?”, pregunta Mohammad Darwish, el dueño de un cibercafé en Bab al Tabbaneh, un vecindario de esta ciudad en el norte de Líbano.

La joven clientela de Darwish está resignada a la persistencia de conflictos armados, asegura, sentado detrás del mostrador de su cibercafé, ubicado en una de las principales calles de Bab al Tabbaneh.

"Muchas familias no tienen ingresos. Cada vez que se inicia el conflicto, los combatientes reciben una paga. Y estos combatientes también les dan dinero a los niños para que cumplan tareas específicas. Así pueden ganar hasta tres dólares al día, y eso es mejor que ir a la escuela. Sus padres también piensan igual": Hoda al Rifai.

A pesar de su corta edad, los clientes están seguros de que los enfrentamientos, algo rutinario en este vecindario durante los últimos seis años, recrudecerán tarde o temprano. Incluso cuando reina la calma, los edificios acribillados en Tabbaneh recuerdan los combates pasados.

El  último brote de violencia sucedió a finales de octubre. Los enfrentamientos entre el ejército y combatientes suníes paralizaron a Trípoli durante tres días y destruyeron parte de la histórica ciudad vieja. El saldo fue de ocho civiles, 11 soldados y 22 guerrilleros muertos. Ahora los militares están en control de Tabbaneh, con soldados y tanques desplegados en cada esquina.

Curiosamente, las tiendas y viviendas exhiben banderas y carteles del grupo extremista Estado Islámico (EI).

“Yo apoyo al EI  y a Jabhat al Nusra (JN)”, la rama asociada a la red extremista Al Qaeda, comentó con una sonrisa Hassan, de 19 años y desempleado. El grupo islamista le dará los derechos a la gente “para tener un puesto de trabajo, vivir en paz de acuerdo a los preceptos islámicos y moverse libremente”, afirmó.

Es probable que Tabbaneh sea el barrio más difícil para criar a un hijo o una hija en toda Trípoli. Se trata de una de las zonas más pobres y marginadas de la segunda ciudad en tamaño de Líbano, que se encuentra solo 80 kilómetros al norte de Beirut. La negligencia de varios gobiernos centrales dejó a la urbe de mayoría suní plagada de pobreza, desempleo y exclusión social.

Cerca de 76 por ciento de los habitantes de Tabbaneh viven por debajo del umbral de la pobreza, según el estudio “La pobreza urbana en Trípoli”, publicado en 2012 por la  Comisión Económica y Social para Asia Occidental, de la Organización de las Naciones Unidas.

Estas circunstancias, agravadas por la explotación política del sectarismo dentro de una sociedad muy conservadora, exacerbaron la violencia, principalmente entre Tabbaneh y el barrio de Jabal Mohsen.

A ambos vecindarios solo los separa una calle, pero mientras que los habitantes de Bab Al Tabbaneh son en su mayoría suníes, como los principales grupos rebeldes de Siria, la mayoría de los pobladores de Jabal Mohsen son alauitas, la rama islámica a la que pertenece el presidente sirio Bashar al Assad.

Un cartel en Bab al Tabbaneh recuerda a un niño abatido durante los enfrentamientos en el vecindario. Crédito: Oriol Andrés Gallart/IPS

Un cartel en Bab al Tabbaneh recuerda a un niño abatido durante los enfrentamientos en el vecindario. Crédito: Oriol Andrés Gallart/IPS

Este sectarismo engendró una rivalidad que se remonta a la ocupación siria de Líbano entre 1976 y 2005. La violencia retornó en 2008, y recrudeció tras el comienzo de la guerra civil siria en 2011. En los últimos tres años se desataron más de 20 series de combates en Trípoli, la mayoría entre combatientes de Tabbaneh y Mohsen.

“Luchamos para defender a nuestro pueblo, para lograr la paz”, afirmó Khaled, de 19 años y empleado en una panadería, pero que también pertenece a un grupo armado local. Pero Ahmad, de su misma edad, es más escéptico. “La gente luchar porque no tiene dinero ni trabajo”, opinó.

Ahmad estudia ingeniería, gracias a una beca concedida por Ruwwad Al Tanmeya, una organización no gubernamental (ONG) de la región que promueve el activismo juvenil, la participación cívica y la educación. Como su padre fue militar, el Estado pagó la mayor parte de sus honorarios escolares cuando era más joven y tuvo la posibilidad de estudiar en escuelas privadas fuera de Tabbaneh.

Hoda al Rifai, integrante de Ruwwad, coincide con Ahmad. “Muchas familias no tienen ingresos. Cada vez que se inicia el conflicto, los combatientes reciben una paga. Y estos combatientes también les dan dinero a los niños para que cumplan tareas específicas. Así pueden ganar hasta tres dólares al día, y eso es mejor que ir a la escuela. Sus padres también piensan igual”, explicó.

Los estereotipos también complican la vida a los jóvenes de Tabbaneh, como ocurre cuando buscan trabajo fuera del barrio, y afectan su personalidad, según Hoda.

“Cuando empezamos, los jóvenes no tenían confianza en sí mismos. Los medios de comunicación no producen una imagen de estos barrios como zonas donde se pueden encontrar jóvenes brillantes, dispuestos a estudiar. Solo destacan los enfrentamientos y todo tipo de cosas negativas”, observó.

“No hay miembros de JN o del EI aquí”, aseguró Darwish.

Para muchos las banderas del EI  que se exhiben en Tabbaneh son una forma de mostrar el descontento por el supuesto abandono al que el gobierno somete a la comunidad suní, y específicamente al vecindario en cuestión.

“Este no es un conflicto religioso, sino político. Cuando los políticos quieren enviar un mensaje a los demás, pagan por los enfrentamientos aquí “, añade la tía de Darwish, de 49 años, velada y vestida completamente de negro. “En esta ciudad puedes darle 20 dólares a un chico para que comience una guerra”, subrayó Darwish.

Sin embargo, varios estudios concluyeron que solo un pequeño porcentaje de los aproximadamente 80.000 habitantes de Tabbaneh participan en los combates, y Sarah al Charif, la directora en Líbano de Ruwwad, destacó las mejoras observadas en los jóvenes que participan en los proyectos de la ONG.

“Toman conciencia de sus intereses, valores y el dolor compartido. Adquieren una mentalidad más abierta, especialmente las jóvenes”, agregó.

Para Sarah, además de la inversión pública y las oportunidades de empleo, toda solución debe incluir la sensibilización y la educación. “En primer lugar, los ciudadanos deben comprender por qué suceden los enfrentamientos”, expresó Hoda.

Editado por Phil Harris / Traducido por Álvaro Queiruga

 


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