Desde las montañas de México a los campos de tulipanes de EEUU
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Desde las montañas de México a los campos de tulipanes de EEUU

Kau Sirenio

Crédito: Kau Sirenio/PdP

SEATTLE, Estados Unidos, 12 abr 2019 (IPS) - La bruma se precipita veloz, como un torbellino procedente del Pacífico. Los jornaleros caminan entre los surcos con decenas de flores entre los brazos. Sus siluetas se pierden entre la blancuzca neblina que los va envolviendo hasta desaparecerlos en los campos agrícolas al norte de Seattle, en Estados Unidos; después, cae una llovizna tenue que congela más el lugar.

Al este de la ciudad de Mont Vernon, en condado de Skagit, en el norocciental estado de Washington, es común que los cortadores de flores se pierdan entre los sembradíos por la nubosidad. Del sol, ni hablar, los migrantes apenas pueden mirarlo tres o cuatro veces durante los tres meses de invierno.

Así, transcurren todos los días. Los jornaleros procedentes de México caminan con gruesas chamarras (chaquetas de abrigo) entre las canaletas de agua helada; tijeras en mano, recogen las flores que van seleccionando con sumo cuidado para que no se maltraten; después las colocan en cajas de madera y de ahí al mercado de las principales ciudades de Estados Unidos.

Entre surcos de arcoíris de tulipanes camina Paulino, que viene de Tierra Colorada, en el municipio de Jicayán de la Flores, en el sureño estado de Oaxaca.

Él y muchos otros jornaleros que trabajan en esta zona vienen de las zonas marginadas de Oaxaca y el de Guerrero. Antes de migrar a cortar flores, Paulino aprendió todos los oficios de la agricultura por diferentes estados mexicanos: cortador de tomate en los surcos de Sinaloa; piscador de fresas y mora en San Quintín, Baja California.

Recorrió los principales campos agrícolas de su país, hasta que se animó migrar al corte de fresa en la región de Valles Centrales, en el estado de California.

“Antes de llegar aquí, estuve en Santa María, California; ahí corté fresas, luego uvas; cuando terminaron esos cultivos seguí buscando trabajo, hasta que llegué a cortar manzanas; ahora corto flores”, dice entre risas.

Nació en una comunidad ñuu savi (del pueblo mixteco), pero en el camino se encontró, primero, con sus primos y sus sobrinos, y después, con el tío. Con ellos fundaron un grupo musical, Los aferrados del Arroyo, para cantar en su lengua materna en Washington.

A pesar de que los ventarrones del condado de Skagit azotan a los campesinos entre el colorido de tulipanes, Paulino sigue cortando flores, y dice que para no morir de tristeza lejos de la tierra que los vio nacer y después los expulsó de ahí por la pobreza, se juntaron como gotas de lluvia para cantar en su lengua materna, tu’un savi.

Mientras el na savi (“gente de la lluvia”), como ellos se denominan, entreteje su historia en el corte de la flor, las figuras escuálidas de los cortadores de tulipanes van desapareciendo entre los surcos por la distancia y la neblina. Si no fuera por el castañeo de los dientes, se podría imaginar que están muertos; sin embargo, los movimientos en zigzag hacen que haya vida.

El oaxaqueño aclara: “Soy el único de Los Aferrados que anda acá cortando flores. Mi tío, mi primo y mi sobrino andan en otro jale; con ellos nos vemos en la noche para ver si hay ‘tocada’ los fines de semana. Nos invitan a cantar en bautizos, bodas y bailes comunitarios”.

Crédito: Kau Sirenio/PdP

Crédito: Kau Sirenio/PdP

A los jornaleros se les engarrotan las extremidades por el frío; al verlos de cerca se puede apreciar su piel marchita y sus labios tostados por la helada. La jornada diaria es el infierno. Pero el colorido de las flores primaverales en Washington impide que los campesinos se mueran lentamente.

A veces, por azar llegan los rayos del sol, aunque sea media hora para iluminar el día y hace que se distingan los tonos de los tulipanes. Esto lo aprovechan cientos de turistas para fotografiarse y disfrutar la belleza.

La mayoría de los jornaleros que trabajan en el corte de tulipanes ha recorrido los campos agrícolas de Michoacán, Jalisco, Colima, Guanajuato, Sinaloa, Sonora; y su punto final en México es el Valle de San Quintín, Baja California, de donde saltan a los campos de cultivos de California, Oregón y Washington, para cosechar hortalizas, frutas y flores. Su vida se parece a la de las golondrinas: hacen paradas por temporadas de forma cíclica.

El rasgueo de la guitarra de Los Aferrados y la primera voz de Salomón arrancan con el ensayo: Ama kàku yu kú’un yu inka ñuu, ama kàku yu kú’un inka ve’e (Cuando nazca iré a otro pueblo, cuando nazca iré a otra casa). Practican toda la mañana de un fin de semana. Después, los músicos conversan.

“Estuve en San Quintín ocho años con mi hermana, y de ahí me vine a San María, California, donde aprendí a tocar la guitarra”, dice Paulino.

“Mi primer trabajo fue en el corte de tomate en Culiacán, Sinaloa; luego, subí a un autobús que me llevó a la pisca de fresa en San Quintín. Ahí viví ocho años. Ahora trabajo en la poda de mora en Linden”, narra Raúl.

Marcelino no se queda atrás. También comparte su pasado desde que salió de Tierra Colorada,

Oaxaca, donde le entró el gusto musical por la influencia de su abuelo, quien hacía música de viento.

“Cuando me vine tenía 24 años; mis amigos del pueblo me hablaron de Sinaloa, así que me animé y me fui al corte de tomate, terminando la temporada en Valle Juárez, municipio de Badiraguato, en Sinaloa. El siguiente campo fue Hermosillo, también en Sonora. Ahí trabajé en la uva; cuando terminó el ‘jale’ ahí, me fui con mi familia a San Quintín y de ahí a California”, describe.

Salomón dice que salió de adolescente de su pueblo; al igual que su tío y sus primos, también pisó el campo de cultivo de tomate en Sinaloa y después en Santa Teresa, municipio de Ensenada, Baja California. “Llegué a Estados Unidos en 2011, al corte de fresa en Santa María, California, y de ahí a recorrer los campos agrícolas de Oregón y Washington. Aquí trabajo en una carnicería”, dice.

–¿Nda yàa kata yo? (¿qué canción vamos a cantar?) –suelta Salomón mientras afina su guitarra.

–Ama kàku yu (Cuando nací) –contesta Paulino.

Crédito: Kau Sirenio/PdP

Crédito: Kau Sirenio/PdP

Mientras se ponen de acuerdo en qué pieza tocar, Salomón habla de cómo fundaron el grupo musical. “Nunca fuimos a una escuela de música, todo lo aprendimos en la casa y en el camino, o mejor dicho, en los surcos. Cuando nos reunimos en Santa María, ahorramos para comprar los instrumentos; luego el ensayo en los fines de semanas. Pero había otro problema, no sabíamos qué género íbamos a cantar, así que empezamos primero con los corridos norteños”, relata.

Agrega: “Cuando llegamos en Bellingham, Washington, vimos que hay muchos paisanos na savi de Metlatonoc, Cochoapa el Grande, Guerrero, así como compas de Tlaxiaco, Las Nieves y Jicayán de las Flores, Oaxaca, así que nos animamos a cantar en nuestra lengua, ahora son nuestro éxito; donde quiera que vamos nos piden Ama kàku yu, así que de ahí a cantar en tu’un savi, así ya no nos sentimos tan lejos del pueblo; al contrario, esto nos acerca más, que todo sea por la música”.

Después de tocar otra pieza, ahora en español, Los aferrados reinician la plática. Marcelino, el más callado de todos, explica por qué Los aferrados: “El primer nombre que le pusimos al grupo fue Los bravos de la sierra, pero no nos gustó porque no nos sentimos identificados con eso y menos con la música que tocamos, así que optamos por ponerle Los hijos de Malverde, porque cantábamos corridos de Sinaloa; pero igual nos generaba problema con los seguidores, así que decidimos llamarnos Los Aferrados, pero vinieron los recuerdos del pueblo y nos acordamos de que el pueblo donde viven los abuelos se llama Arroyo, así que nos quedamos como Los Aferrados del Arroyo”.

–¿Por qué Aferrados? –se les pregunta.

–Porque desde que salimos de la montaña, nada nos detiene: estamos donde estamos porque nos aferramos a todo, y más a la música; gracias a eso seguimos aquí como grupo compacto –contesta Raúl.

La jornada no ha terminado y la lluvia arrecia; todos empiezan a caminar más rápido, pero el paso es imposible, por más que quieren estirar las piernas no pueden porque el frío y el lodazal de los surcos impide que avancen. Como pueden, salen de allí a esperar que aminore la lluvia. Pero eso no pasa, así que recogen sus cosas y cada uno aborda las camionetas para regresar a su casa.

La vida de los jornaleros en el estado de Washington no es diferente a la de México.

Además del frío y las constantes nevadas, todo es la misma rutina: levantarse a las tres de la madrugada para cocinar, desayunar y a trabajar. Pero los fines de semanas para Los aferrados del Arroyo son de ir a una tocada, sea una fiesta patronal, un bautizo o una boda.

Este artículo fue originalmente publicado por Pie de Página,  un proyecto de Periodistas de a Pie . IPS-Inter Press Service tiene un acuerdo especial con Periodistas de a Pie para la difusión de sus materiales.

RV:EG

 


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