NAIROBI, 22 de janeiro de 2020 (IPS) – O que existe entre Soi Cate Chelang e seu sonho de transformar seu pequeno negócio de móveis feitos de paletes em uma grande empresa é o capital. No Quênia, Chelang pode muito bem ser pioneira em fabricar móveis com paletes – plataformas de madeira usadas para empilhar mercadorias para transportá-las.

Embora não tenha formação formal em carpintaria, Chelang contou à IPS que ela vem de uma grande família de carpinteiros, tendo treinado com o avô e o tio. E o que ela não sabe, ela aprende com lições on-line sobre carpintaria. Ela começou o negócio há mais de uma década – antes que alguém o fizesse – e seus produtos são populares entre os consumidores.

“Meus desenhos destacam-se, porque eu combino muitos elementos diferentes. Não se trata apenas de transformar madeira em um assento. Uso tecidos coloridos e as clientes gostam de tecidos que iluminam suas casas. Também faço móveis infantis a partir de paletes e uso tecidos com desenhos populares”, explicou Chelang. Ela vende seu sofá-palete doméstico de três lugares por US$ 100 a US$ 300, dependendo do design e do material usado.

Crédito insuficiente para crescer

Os clientes procuram seus serviços por meio de suas páginas de mídia social, onde ela comercializa seus produtos com o nome Soi Pallet Designs. Mas essa mulher de 35 anos está preocupada com o fato de a oportunidade de lucrar com seus projetos únicos estar passando por ela.

“Não tenho dinheiro para montar uma oficina e um showroom adequados. Não posso assinar contratos para fazer cadeiras de paletes para grandes clubes de entretenimento da cidade porque não tenho capital para financiar pedidos tão grandes”, detalhou Chelang, explicando que esses clubes estão interessados em seus projetos. “Consegui entregar uma encomenda de US$ 5 mil em 2018 porque um dos meus mentores forneceu capital para financiar o pedido”, observou.

Mas isso foi uma vez. Porque, sem garantia, os bancos concederão a ela um empréstimo comercial. Então, por enquanto, ela tem que fazer por encomenda. Mesmo nesse caso, seus clientes devem primeiro pagar de 30% a 50% do custo total, para permitir que ela compre materiais e pague alguns de seus custos de mão de obra.

“Trabalho com três carpinteiros que pago diariamente. Só aceitamos um pedido de cada vez, porque não tenho uma oficina adequada e não posso contratar mais”, acrescentou Chelang. Essas circunstâncias limitam seus negócios à sua casa, na cidade de Kisumu, a cerca de 350 quilômetros da capital do Quênia, Nairobi.

Crédito tradicional não disponível

Mas a incapacidade de Chelang de expandir seus negócios não é uma história nova. De acordo com o Índice Mastercard de Mulheres Empresárias de 2017, a falta de capital é um dos principais desafios para as mulheres que fazem negócios na África hoje, especialmente na África Subsaariana. Apesar de os dados do relatório Global Entrepreneurship Monitor (GEM) de 2017-2018, mostrarem que a África Subsaariana assumiu a liderança como a única região em que as mulheres formam a maioria dos trabalhadores independentes.

    • De acordo com o relatório GEM, globalmente, a África tem atitudes mais positivas em relação ao empreendedorismo, pois 76% dos adultos em idade ativa consideram o empreendedorismo uma boa opção de carreira, enquanto outros 75% acreditam que os empresários são admirados em suas sociedades.
    • Na última década, o número de mulheres que ingressaram no empreendedorismo está em constante crescimento, afirma o relatório GEM. As mulheres são desenvolvedores de alta tecnologia no Quênia ou, como Chelang, estão provocando ondas no setor informal.
    • As empresárias também estão no negócio de fabricação de aço na África do Sul e nos negócios de processamento de cacau na Costa do Marfim e na maior região da África Ocidental.
    • Ainda mais impressionante, o Índice Mastercard de Mulheres Empreendedoras 2017 indica que Uganda e Botsuana têm a maior porcentagem de mulheres empreendedoras do mundo. Outros países desta liga incluem Quênia, Gana, Nigéria e Zâmbia.
Superando a grande divisão de financiamento de gênero na África

As mulheres empreendedoras devem ganhar com o financiamento de ações afirmativas do Banco Africano de Desenvolvimento. Foto: Miriam Gathigah/IPS

Estabelecer estruturas financeiras duradouras

Ciente das restrições financeiras que as mulheres enfrentam nos negócios, o Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) está envidando esforços conjuntos para abordar a crescente lacuna de financiamento, de US$ 42 bilhões, entre empresários masculinos e femininos na África. Para suprir essa lacuna, os chefes de Estado africanos lançaram o programa Ação Financeira Afirmativa para Mulheres na África (Afawa) em 2016.

    • Como uma iniciativa pan-africana conjunta entre o BAD e o Fundo Africano de Garantia, o Afawa é um mecanismo de compartilhamento de empréstimos de risco para empresas pertencentes e lideradas por mulheres.
    • Durante a mais recente Cúpula Global de Gênero, realizada em Kigali, em novembro de 2019, a Afawa foi oficialmente lançada em Ruanda. O programa de ação afirmativa recebeu um compromisso de US$ 1 milhão do governo ruandês. Ainda em 2019, os líderes do G7 aprovaram um pacote no total de US $ 251 milhões em apoio à Afawa.
    • Além disso, o Attijariwafa Bank, um banco comercial multinacional marroquino, e o Fundo Africano de Garantia assinaram um Memorando de Entendimento de US$ 50 milhões para empréstimos de risco para mulheres com garantias parciais.

Usando uma abordagem holística, este programa de ação afirmativa abordará os principais fatores que prejudicam as mulheres na África, incluindo o acesso a produtos e serviços financeiros, como empréstimos. Consequentemente, esses serviços financeiros também serão acessíveis e de baixo custo.

O financiamento da Afawa liberará US$ 3 bilhões em crédito para mulheres em empresas e empreendimentos na África. Para esse objetivo, o programa trabalhará com bancos comerciais e instituições de microfinanças existentes para projetar mudanças estruturais duradouras, em benefício das mulheres de todo o continente.

Além disso, haverá um sistema de classificação para avaliar as instituições financeiras com base na extensão em que emprestam às mulheres e no consequente impacto socioeconômico. As principais instituições receberão termos preferenciais do banco pan-africano.

Empresas sustentáveis de propriedade de mulheres contribuirão para a economia

Especialistas financeiros, como Irene Omari, dizem que o Afawa é importante para a inclusão financeira das mulheres. Bancária e empresária líder na cidade de Kisumu, Omari disse à IPS que “os bancos não levam a sério as mulheres empresárias. Os bancos ainda estão longe de abraçar as mulheres que fazem negócios. Ainda somos consideradas de risco muito alto pelas instituições financeiras porque não temos garantias”.

Como única proprietária da Top Strategy Achievers Limited, uma empresa com uma marca de vários milhões de xelins, Omari está familiarizada com os desafios financeiros que as mulheres enfrentam atualmente nos negócios. “Comecei a trabalhar aos 23 anos no setor de hospitalidade. Eu também atuei como uma pessoa intermediária entre empresas de marca e clientes. Na cidade de Kisumu, esses serviços eram difíceis de encontrar. Guardei todas as moedas que ganhei e as usei como capital”, contou.

Omari registrou sua empresa em 2013 e iniciou suas operações no mesmo ano, enquanto ainda trabalhava em um banco local. “Meu salário pagou as duas equipes que eu tinha no começo, aluguel de escritório e todas as outras despesas gerais até que a empresa pudesse manter-se em pé”, explicou. Mulheres como Chelang não são consideradas rentáveis, e são significativamente limitadas na criação de infraestruturas físicas sólidas para impulsionar o crescimento e a sustentabilidade de seus negócios, acrescentou.

“Esta é a razão pela qual as mulheres trabalham por conta própria, basicamente para si mesmas, e não no empreendedorismo, em que há o maior número possível de funcionários a bordo”, apontou Omari. No seu caso, ela é uma empresária e não precisa estar no local de trabalho o tempo todo, porque o negócio pode prosperar e ser sustentável, mesmo na sua ausência. No trabalho por conta própria, a presença do proprietário da empresa acontece o tempo todo.

Francis Kibe Kiragu, professor de estudos de gênero e desenvolvimento da Universidade de Nairóbi, disse à IPS que, embora as mulheres tenham demonstrado suficientemente o desejo de administrar suas próprias empresas, elas sofrem uma exclusão financeira prejudicial. “As mulheres por conta própria ou empreendedoras são, portanto, motivadas pela necessidade e não pela inovação. Eles só querem atender às suas necessidades básicas e, como resultado, são percebidas como contribuindo muito pouco para a economia”, observou.

Devido a esses desafios, Kiragu pontuou que as mulheres têm mais probabilidade do que os homens de interromper a administração de um negócio. O relatório GEM 2017 confirma a sua afirmação, pois indica que, embora a África possa ter o maior número de mulheres executando startups, o número de mulheres com empresas estabelecidas é menor.

De fato, apenas na região da África Subsaariana, há duas mulheres iniciando um novo empreendimento para cada mulher que administra uma empresa estabelecida, indica o relatório. “Comecei a projetar, fabricar e comercializar meus móveis de paletes aos 25 anos. Dez anos depois, ainda estou enfrentando os mesmos desafios financeiros que enfrentei quando comecei. Muitas vezes cheguei perto de abandonar esse sonho e encontrar emprego”, contou Chelang.

Através do Afawa, espera-se que mulheres como Chelang em breve possam alavancar instrumentos financeiros em seu benefício e de seus negócios.

 

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