Millones de nuevos pobres están en camino. ¿A quién le importa?
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Millones de nuevos pobres están en camino. ¿A quién le importa?

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Familias pobres de la ciudad brasileña de Recife reciben algunos productos para paliar sus carencias, agravadas por la pandemia y la consecuente semiparálisis de los sectores económicos de los que dependen sus ingresos. Una situación que se repite en América Latina y otras regiones del Sur global. Foto: Andréa Rêgo Barros/PCR-Fotos Públicas

ROMA, 27 nov 2020 (IPS) - La reciente reunión del G20, que debía celebrarse en Riad pero se realizó en forma virtual debido a la pandemia de coronavirus, ha sido un ejemplo elocuente de cómo el mundo va a la deriva, en medio de una crisis de liderazgo. Fue, en cierta medida, una vidriera o escaparate.

Todo el mundo tuvo que aceptar la imagen del anfitrión de la reunión, el enfermo rey Salman de Arabia Saudita, acompañado en las pantallas de la televisión por su aparente heredero, el príncipe Mohamed bin Salman, que es, evidentemente, el autor intelectual del brutal asesinato, desmembramiento y desaparición del cuerpo del periodista disidente saudita Jamal Khashoggi.

Bin Salman se salió con la suya, también gracias al apoyo del saliente presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien durante su intervención por videoconferencia, afirmó, entre otras perlas, que nadie en la historia de su país había hecho tanto como él por el  ambiente (como cuando dijo que nadie desde Abraham Lincoln había hecho tanto como él por los negros estadounidenses). Después de eso Trump se fue rápidamente a su campo de golf e ignoró el debate.

La razón de ser, la realpolitik, las restricciones diplomáticas siempre han sido parte de la historia. El hecho de que la Cumbre del G20 (Grupo de los 20, de grandes países industriales y emergentes) fuera telemática puede ocultar, en parte, la realidad: los políticos ahora aceptan las declaraciones más absurdas sin pestañear porque todo se ha vuelto aceptable y legítimo.

En Arabia Saudita, el príncipe Salman es muy popular y, en Estados Unidos, aquellos que viven en el mundo paralelo de Trumpland le siguen a ciegas.

El presidente electo, el demócrata Joe Biden, va a tener una vida muy difícil. Al menos un tercio de los estadounidenses creen que un fraude masivo ha privado a su ídolo de la presidencia.

Ídolo que tiene una Corte Suprema formada por sus nominados. Y, a menos que los demócratas ganen los dos escaños para el Senado en Georgia el 5 de enero, este permanecerá en manos del republicano Mitch McConnell, quien bloqueará cada proyecto de Biden que requiera la aprobación del Senado.

Añádase a esto una campaña electoral permanente de Trump durante los próximos cuatro años, probablemente con su propio canal de televisión, y es difícil predecir que la vicepresidenta de Biden, una mujer y además negra, pueda repetir su hazaña en 2024.

Me disculpo por la distracción.

El autor, Roberto Savio

El autor, Roberto Savio

El verdadero objetivo de este artículo es mostrar la asombrosa falta de responsabilidad de los líderes que se reunieron virtualmente y que, además de hacer declaraciones totalmente rituales sobre la pandemia y el cambio climático, cuando se enfrentaron al tema del impacto de la covid-19 en los pobres del mundo, simplemente decidieron extender por un año la moratoria de los intereses de la deuda externa de los países más pobres.

Se trata de una deuda que, en muchos casos, ha sido ampliamente saldada con el pago de los intereses acumulados.

Ahora bien, es ciertamente difícil de creer que los dirigentes de Alemania, Canadá, China, Francia, India, Italia, Japón, Reino Unido o Rusia, así como el presidente del Consejo Europeo y el presidente de la Unión Europea —dejando de lado a los Estados Unidos— ignoren los datos impactantes sobre el aumento de la pobreza proporcionados por todas las organizaciones internacionales.

La creación del Grupo de los 7 (G7 de países ricos) y del G20 ha sido el intento más visible de las grandes potencias para desplazar los debates y decisiones sustanciales de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

No fue ciertamente por falta de información que ignoraron el llamamiento del secretario general de la ONU, António Guterres, cuando imploró por acción durante una intervención contra el drama que viven hoy los pobres del mundo, que está anulando todos los progresos realizados en las dos últimas décadas.

Los datos que el G20 ignoró totalmente conducen a dos conclusiones: el impacto del virus de la covid es más fuerte de lo que se esperaba y provocará un desequilibrio social mundial que tendrá consecuencias duraderas en varios millones de personas, de hecho, en unos 300 millones de personas.

Esto se suma a una situación ya de por sí terrible.

Según el Banco Mundial, 720 millones de personas vivirán en la extrema pobreza (menos de 1,90 dólares al día). De ellas, 114 millones son el resultado directo de la covid; es decir,  9,4% de la población mundial.

Según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, más de 265 millones ya están muriendo de hambre y morirán muchos más. Y, de acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo (OIT), 200 millones de personas perderán su empleo.

No olvidemos que la mitad de la población mundial, 3200 millones de personas, vive con menos de 5,50 dólares al día. Estos millones se encuentran tanto en el Sur global como en los países ricos, entre aquellos que se acercan a las condiciones de los países pobres.

La magnitud de esta situación es mucho mayor de lo que normalmente pensamos. En Estados Unidos, según la Oficina del Censo, 11,1% de la población (49 millones de personas) puede clasificarse como pobre, pero la covid probablemente añadirá otros ocho millones de personas.

Una alarmante cifra de 16,1 millones de niños vive en precariedad alimentaria, mientras que más de 47 millones de ciudadanos dependen de los bancos de alimentos. El Centro Nacional de Familias sin Hogar estima que, en 2013, 2,5 millones de niños estadounidenses experimentaron alguna forma de carencia de vivienda.

Por último, la revista estadounidense Health Affairs (Asuntos de Salud) afirma que, en 2016, Estados Unidos tenía la mayor tasa de mortalidad infantil de los 20 países pertenecientes a la OCDE (Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos), mientras que, según la Oficina del Censo de Estados Unidos, la esperanza de vida se ha reducido en tres años.

En Europa, gracias a una cultura del bienestar (ausente en Estados Unidos), las cosas van algo mejor. Eurostat estima que, en 2017, 11,8 millones de personas vivían en un hogar “en riesgo de pobreza o exclusión social”, mientras que Save the Children considera que 28% de quienes tienes menos de 18 años están en riesgo de pobreza y exclusión social.

No tenemos estimaciones del impacto de la covid en Europa, pero la Unión Europea (UE) calcula que la pobreza puede aumentar en 47% si la pandemia dura hasta el próximo verano boreal. Este acercamiento excluye el impacto de la tercera ola prevista para el invierno de 2021. Cáritas Italia considera que a finales de año habrá al menos un millón más de niños pobres.

Los líderes del G20 no pueden ignorar la alerta emitida en abril por la Unctad (Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo): necesitamos encontrar al menos 2300 millones de dólares para atenuar la crisis social que se avecina.

No pueden ignorar que la OIT ha declarado que en los países más pobres del mundo, como Haití, Etiopía o Malawi, el ingreso promedio de los trabajadores informales ha caído en 82%. No pueden ignorar las consecuencias políticas de esta crisis social y cómo la covid está frenando la economía mundial.

Pero los pobres, por muchas razones, no son una prioridad en las decisiones políticas. Basta con señalar que en el brillante y sin precedentes Plan de Recuperación de la UE para el bloque europeo no hay disposiciones especiales para los pobres. Son parte de la población general, y de aquellos que han sufrido a causa de la covid: personas que trabajan en el sector turístico, en restaurantes, bares, tiendas, etc.

Sin embargo, tenemos todos los datos para saber que sufren problemas específicos, problemas diferentes a los de aquellos que han perdido su trabajo. La pobreza estructural es una jaula que no deja salir a los que están dentro de ella.

No tenemos espacio aquí para analizar por qué la pobreza necesita una acción específica. Hay muchos estudios sobre el tema, sobre las relaciones entre pobreza y educación, pobreza y democracia, pobreza y movimientos sociales, y la lista continúa.

Lo que queremos enfatizar es que habría múltiples soluciones si solo hubiera voluntad política. Por ejemplo, la organización humanitaria Oxfam estima que bastaría con un aumento de 0,5% durante 10 años en los impuestos pagados por el 1% de los más ricos (un aumento insignificante) para crear 117 millones de puestos de trabajo en sectores estratégicos como la salud, la educación y la asistencia a los ancianos.

Repatriar 10% de los capitales escondidos en los paraísos fiscales aportaría el mismo resultado.

Pero hemos seguido el mantra del presidente estadounidense Ronald Reagan de que los pobres traen la pobreza y los ricos la riqueza, por lo que debería dejarse a los ricos crear la riqueza.

Esto puede parecer una broma, pero la OCDE indica que el promedio de impuestos a las empresas cayó de 28% en 2000 a 20,6% en 2020. Esto ocurrió a pesar del aumento de la riqueza de las grandes empresas, que ha ido acompañado de una notable disminución de la clase media, por no hablar de los trabajadores y de la proliferación de empleos precarios e informales.

Según el Instituto de Estudios Políticos, con sede en Washington, entre el 18 de marzo y el 4 de junio, la riqueza de los estadounidenses más ricos aumentó en 19,1 por ciento. Ahora, los estadounidenses más ricos poseen 3500 millones de dólares más. Solo 10% de eso sería suficiente para rescatar a los 46,2 millones de conciudadanos que piden subsidios por desempleo.

Otra solución sería reducir los subsidios a la industria fósil, que el Instituto Internacional de Energías Renovables estima en 3,1 billones (millones de millones) de dólares -19 veces superior a los de las renovables-, a pesar de la inminente tragedia climática.

El mismo desequilibrio está ocurriendo con la pandemia. Está claro que hasta que la vacunación sea universal, la covid está aquí para quedarse; no reconoce fronteras y los problemas globales no pueden tener una colección variada de respuestas locales.

Sin embargo, hasta la fecha, las empresas farmacéuticas han recibido 13 100 millones de dólares para desarrollar una vacuna: un negocio fantástico, ya que ahora ganarán más dinero en el mercado, pues sus costos ya han sido previamente pagados por los gobiernos.

Una polémica central sería si los mercados deberían obtener beneficios de los bienes comunes como el agua, el aire y los seres humanos, pero no tenemos espacio para este debate.

Dejando esto a un lado, la situación actual es que, de nuevo según Oxfam, los países ricos tienen 13,5% de la población mundial, pero han comprado por adelantado 51% de las dosis que las compañías farmacéuticas producirán en 2021. Asía que 86,5% del mundo tendrá que conformarse con el 49% restante.

Se ha establecido un consorcio de empresas públicas y privadas, Covax, para ocuparse de las partes más frágiles de la población mundial. Participan más de 185 países, pero está muy lejos aún de reunir los fondos necesarios.

¿Cuál es la lección que podemos sacar de este análisis incompleto?

Que estamos lejos de tener una clase política capaz de enfrentar los problemas globales. Al contrario, el nacionalismo y la xenofobia están en camino de regreso. La actitud de los líderes nacionalistas hacia la covid ha sido similar a la de la amenaza del cambio climático: es una idea de izquierda de los globalistas. Así que llevar una máscara se ha convertido en una declaración política.

Trump perdió la reelección en gran medida debido a su actitud sobre el coronavirus. Solo podemos tener una débil esperanza de que esta lección tenga algún impacto.

Cuando se trata de los pobres, los términos justicia social y solidaridad están pasados de moda, pero estamos creando desequilibrios y tensiones que probablemente pagaremos caro.

La Revolución Francesa no la hizo un partido político, sino un Tercer Estado empobrecido, o los pobres, rebelados contra la nobleza y el clero. Esa es una lección que el uno por ciento más rico haría bien en no olvidar.

Periodista italo-argentino, Roberto Savio  fue cofundador y director general de Inter Press Service (IPS), de la que ahora es presidente emérito. En los últimos años también fundó Other News, un servicio que proporciona “información que los mercados eliminan”. 

RV: EG

 


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